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在文化里品嚐科学


2020-06-27

在文化里品嚐科学


文/李国伟(中研院数学研究所兼任研究员)

想要欣赏科学、认识科学,除了探索科学知识外,千万不要忽略了在文化脉络里品嚐科学。以下推荐的科普好书,基本上展现了科学的这个面向。

科学鼓励不因袭旧说的创意思考,但必须与大自然验证而避免流于虚幻的胡思乱想。两位获得诺贝尔物理奖的大师费曼与温伯格,分别在《费曼的主张》与《科学迎战文化敌手》里,传达了科学家追求宇宙真相的极致热忱、浓厚个人色彩、以及迎战各路思想挑战的勇气。尤其对青年学子而言,费曼是形象鲜明的传奇人物,透过他的风趣言谈,能从平易中领悟科学的世界观。

在本国的科学家着作中,曾志朗的《人人都是科学人》与潘震泽的《科学读书人》,从心理、认知、生物医学以及相关的方面,讲了许多科学与科学人的故事。让读者在冷冰冰的书面知识之外,感受到科学有多幺活灵活现的戏剧张力。王宝贯以《洞察》为书名,强调文学、艺术、科学都需要对事物有深刻的识见。他通过铺陈揭示自然真理的历程,语重心长地提醒读者,西方科学的昌盛是奠基于整个西方文明的辉煌成就之上。

近代科学从欧洲快速兴盛之后,人文学界也不断有人想从自然科学获得启发。特别是社会科学领域,更是大量运用各类数理工具。《连结》这本书所介绍的网路科学,正是一种新兴又富整合性的跨领域学问。跨领域研究必将成为 21 世纪科学发展的潮流,也是关怀人文与科学互动的人,不容轻忽的重要趋势。

科学「启蒙」的当代意义其实是相互的导引,因为科学的範围日广、发展的速度极快,我们必须不断彼此互通知识的有无,才能学习并保持平和、理智、不圄于成见的胸怀。《诺贝尔的荣耀》与《万物简史》这两部套书,一方面从近三十年科学界桂冠得主的事蹟,看出建立学术传统的轨迹,另方面又从庶民的眼光,梭巡宇宙创生以至生命繁盛的大历程,正好提供我们自我启蒙的好媒介。


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